Karel Dibbets overleden

De bedenker en drijvende kracht achter de fameuze filmdatabank Cinema Context, Karel Dibbets, is op 28 mei overleden.

Na het behalen van het diploma van de Nederlandse Filmacademie studeerde hij economische en sociale geschiedenis. Van 1983 tot 2011 was Dibbets universitair docent mediageschiedenis aan de Universiteit van Amsterdam. Hij schreef alleen en samen met andere filmwetenschappers een groot aantal boeken en vele artikelen in publicaties in binnen- en buitenland. Verschillende van zijn publicaties besteden aandacht aan sociaal-economische aspecten van de geschiedenis van de film en van het bioscoopbedrijf. Zoals zijn in 1993 verschenen proefschrift over de komst van de geluidsfilm in Nederland.

Een ander belangrijk aandachtveld van Dibbets was de vroege film en met name de betekenis van de film rond de Eerste Wereldoorlog. Jarenlang was hij hoofdredacteur van het filmtijdschrift Skrien en het Jaarboek Mediageschiedenis. Misschien wel zijn belangrijkste bijdrage aan de geschiedschrijving van de Nederlandse film is de door hem opgezette interactieve encyclopedie van de filmcultuur in Nederland sinds 1896 Cinema Context. Cinema Context is een unieke en zeer uitgebreide database waarin informatie is verzameld over Nederlandse bioscopen, in Nederland vertoonde films, filmvoorstellingen, filmmakers, bioscoopeigenaren en andere betrokkenen bij het bioscoopbedrijf. Door koppelingen tussen al deze gegevens is het mogelijk netwerken en patronen te bestuderen. Zoals hij zelf zei: “Dankzij Cinema Context zijn we in staat het DNA van de Nederlandse filmcultuur bloot te leggen.” Karel Dibbets is 70 jaar geworden.